法律相談室/国民的アーティストの法的勝利

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第38回 国民的アーティストの法的勝利

オーストラリアで最も有名なアボリジナル・アーティストと言えばアルバート・ナマジラであることにほぼ間違いありません。1902年生まれのナマジラは、40年代に水彩画家として人気を博しました。彼は、オーストラリア大陸中央部の壮大な景色を鮮明な色彩と穏やかな明度で描写しました。

ナマジラによる、穏やかなトーンのピースフルな風景画とは正反対に、その著作権をめぐって長編物語のような争いが起こっていました。

ナマジラの絵画の著作権については、ナマジラの子孫たちが白人経営の美術出版社、レジェンド・プレス社と争っていました。シドニーのノース・ショアを拠点とする同社は2度の法的取引を通して60年間、ほぼ完全にナマジラの著作権を有していました。

ナマジラの子孫と出版社の争いは、オーストラリア史上最も感情的で議論を呼ぶ著作権争奪合戦となりました。

最初の法的取引は57年にまでさかのぼります。ナマジラは、オーストラリアの市民権を得たのですが、その3週間後に彼の版権のほとんどを、レジェンド・プレス社の美術品ディーラーであるジョン・ブラッケンレッグに10ポンドで売却してしまいました。

この取引には利点もありました。例えば、レジェンド・プレス社はナマジラの作品をクリスマス・カードやカレンダーとして複製したので、ナマジラの絵がオーストラリアの家庭でとても親しまれるようになりました。一方で、この著作権取引は“搾取的”と批判されることもありました。なぜなら、ナマジラの識字能力が完全ではなかったからです。

2回目の著作権取引は83年に起きました。ノーザン・テリトリー公益信託がナマジラ・ファミリーの同意を得ずに、ナマジラ作品の著作権の全てをレジェンド・プレス社に8,500ドルで売却してしまいました。

59年にナマジラは悲惨な状況で亡くなりました。そして83年の著作権取引以来34年間、ナマジラ・ファミリーは彼の美術作品が複製されても、1セントも得ることができませんでした。

しかし先月、歴史的快挙が起こりました。レジェンド・プレス社がナマジラの版権をナマジラ・レガシー・トラストに譲渡したのです。この新組織は、ナマジラの子孫と大陸中央部にある彼らのコミュニティーの利益を代表する団体です。

今回の著作権譲渡はたった1ドルで取引されました。何十年にもわたってレジェンド・プレス社が断固保有し続けていた著作権は放棄され、ナマジラ・ファミリーとの係争は終わりました。これによって、息をのむほど美しいナマジラの風景画は世界でより広く親しまれることになるでしょう。今後、画家ナマジラのドキュメンタリーや本の製作が期待されます。


ミッチェル・クラーク
MBA法律事務所共同経営者。QUT法学部1989年卒。豪州弁護士として24年以上の経験を持つ。QLD州法律協会認定の賠償請求関連法スペシャリスト。

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