ケアンズとその周辺の魅力

QLD EXPRESS

 

ケアンズとその周辺の魅力

 QLD州北部にある、熱帯気候に属するトロピカルな都市ケアンズ。近年、開発が進む街でのアクティビティーや、大自然での楽しみ方を見てみよう。

ケアンズからドライブする時の目安

 スポット  距離  時間  スポット  距離  時間
 キュランダ  25km  約30分  デインツリー  110km  約2時間
 パーム・コーブ  25km  約20分  ミッション・ビーチ  141km  約2時間
 ポート・ダグラス  67km  約1時間  クックタウン  331km  約4時間
ケアンズから島へ行く時の目安

 島  アクセス方法&時間
 リザード島  飛行機で約1時間
 グリーン島  水上飛行機で約10分、または高速船で約45分
 フィッツロイ島  高速船で約45分
 ダンク島  飛行機で約45分(サウス・ミッション・ビーチからは水上タクシーで 約10分)
 ベダラ島  ダンク島まで行き、そこからボートで約15分
 フランクランド島  車でラッセル川まで約30分。そこから船で約1時間

穏やかな浅瀬が続くサンゴの世界へ

ロー・アイルズ(Low Isles)文=大谷如乃

泳ぎ疲れた後はグラス・ボートで海底をのぞこう

(左)水面から透けて見えるサンゴ、(右)見事なコーラル・ケイをぜひ間近で(Photos: AquariusPort Douglas Cruises)

 1770年キャプテン・クックにより発見されたロー・アイルズは、サンゴが隆起して形成された2つの島(コーラル・ケイ)によって成り立ち、島の周りを取り囲むサンゴの総面積は、55エーカー(東京ドームおよそ5個分)にも上る。
 1928年以来、グレート・バリア・リーフ内のサンゴ礁やサンゴが積もった島々では生態系調査が行なわれ、その調査は現在も引き続いている。1878年に建てられた灯台は、2008年歴史的建造物に指定された。
 ビーチから泳いで、もしくはセイリング・ボートから沖までアクセスして、シュノーケリング楽しむこともお勧め。島の周りに生息する150種類以上のソフト・コーラル(軟質サンゴ)が触手を伸ばしてエサを食べる場面を見たり、運が良ければ海亀にも遭遇できる。
 デイ・ツアーにはシュノケーリングに必要なギアの貸し出し、シーフード・ランチ、コーヒー紅茶などの飲み物、グラス・ボートでの案内などが含まれている。環境保護のため島へ向かえる船の数は限られているので事前にチェックが必要だが、ケアンズを訪れた際はぜひ足を伸ばしてみたい。


■連絡先:Aquarius Port Douglas Cruises
■住所:44 Wharf St., Port Douglas
■Tel: (07)4099-6999
■Email: info@portdouglascruises.com
■Web: www.portdouglascruises.com
■デイ・ツアー料金(シュノーケリング込み):$253.50($3.50は環境保護費用)、14才以下の子どもは要相談。


世界遺産にも登録された熱帯雨林地帯に広がる渓谷

タリー渓谷国立公園 (Tully Gorge National Park)取材・文・写真=大谷如乃


透明度の高い川


(左)国立公園の先には水力発電所が備えられている (右)穏やかな景色も雨季になると表情を変える

ケアンズから南へ約140キロほど行ったところにある町、タリーは、サトウキビ工場の長い煙突がそびえ立つ風景でも知られる。そこからおよそ35キロ内陸へ向かうと見えてくるのが、タリー渓谷国立公園。道は舗装されているので、一般車でも問題なくたどり着ける。ピッキングで有名なバナナ畑を通り抜け、熱帯雨林に囲まれた景色が目の前に広がるころになると、右手に公園の案内が見えてくる。デイ・エリアにはピクニック・テーブルやトイレがあり、キャンプも可能なので家族連れや友達と一緒に週末に出かけるのもお薦め。タリー川はラフティングができることでも有名だが、雨季と乾季での水かさが大幅に違うのには驚かされる。
 この公園は、グレート・バリア・リーフに沿う熱帯雨林地帯として世界自然遺産にも登録されており、自然豊かで広大なオーストラリアでこそ見ることができる景色の1つと言える。これからの時期は、クロコダイルに遭遇する確率も比較的高いので、国立公園内の川で泳ぐことは控えよう。万が一クロコダイルを見つけた際はクロック・ウォッチと呼ばれる政府機関(Tel: 1300-130-372)へ速やかに連絡し通報しよう。


■連絡先:QLD Government
■Tel: 13 74 68
■Email: info@nprsr.qld.gov.au
■Web: www.nprsr.qld.gov.au/parks/tully-gorge

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