QLD州北部特集4 ポート・ダグラス

ケアンズ特集
第4回

セレブな高級リゾート

 ケアンズから70キロ北へ行くと、ハイソな雰囲気が漂う高級リゾート地、ポート・ダグラスがある。小さな港町だが、シェラトン・ミラージュをはじめ5スター級のホテルがあり、海外や国内各地からセレブが集まる。
(写真)ポート・ダグラスから南へ続くフォー・マイル・ビーチ
(Photos: Tourism Queensland)



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 19世紀末にゴールド・ラッシュで栄えたが、その後廃れ、1911年のサイクロンで壊滅した。60年代には人口約100人足らずの漁師町となっていたが、80年代中ごろになってシェラトン・ミラージュを中心に高級保養地として開発された。96年、クリントン元大統領夫妻がオーストラリアを訪問した際に休暇のため滞在したのは有名な話である。ちなみに、元大統領は米CNNのインタビューで、2001年9月11日の米同時多発テロ発生時にもポート・ダグラスに滞在していたと述べている。

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 年中温暖で過ごしやすいが、ベスト・シーズンはケアンズと同じく乾季となる4月~11月。アクセスは、ケアンズのトリニティー・ウォーフからポート・ダグラス行きのバスが出ているほか、観光会社のシャトル・バスも運行している。所要時間は約1時間。レンタカーを借りて、エメラルド・グリーンの美しい海の景色を楽しみながらのんびり走るのもいいだろう。
(写真)ケアンズから約1時間、美しい海に沿って走る

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 町の東側に続くフォー・マイル・ビーチ周辺には、高級ホテルやコンドミニアムが点在し、中心のマクロッサン・ストリートにはブティックやレストラン、カフェなどが軒を連ねる。いかにも観光客然とした人は少なく、瀟洒な町並みに洗練された雰囲気が漂う。
(写真)マクロッサン・ストリートにあるレストラン

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 ポート・ダグラスのリゾートといえば、やはり世界的にも名が知られたシェラトン・ミラージュ。フォー・マイル・ビーチに面した海岸沿いに5スターのホテル、130ヘクタールの広大な庭園、18ホールの本格的なゴルフ・コース、2ヘクタールの宿泊客専用のラグーン・プール、一流レストランなどの豪華施設があり、優雅な楽園生活を味わうことができる。

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 また、リゾート内の海に面した素敵なロケーションにガラス張りの白いチャペル「クリスタル・ウエディング・チャペル」があり、セレブな挙式をあげることができるのでハネムーナーにも非常に人気が高い。挙式後のパーティーは、トロピカル・ガーデンでの小規模なカクテル・パーティーから、高級レストラン「マクロッサンズ」やファンクション会場での本格的な披露宴まで幅広い選択肢がある。

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 このほか、ポート・ダグラスの宿泊施設としては、4スターのコンドミニアム「ハイビスカス・リゾート&スパ」、同じく4スターのホテル&コンドミニアム「マントラ・ポートシー・リゾート」などが代表的。いずれにしても、ポート・ダグラスのようなリゾート地でバケーションを満喫するなら、ガツガツ動かずできるだけ何もせずにリラックスして過ごしたいものだ。

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 とはいえ、優雅な楽園のようなリゾート・ライフに飽きたとしても、アトラクションのメニューは豊富だ。町の中心にあるマクロッサン・ストリートや、高級ショッピング・センターを併設した港「マリーナ・ミラージュ・ポート・ダグラス」では、ブランド品の服やかばん、靴、ジュエリーなどのショッピングが楽しめる。アンザック・パークで開かれているサンデー・マーケットも見逃せない。雑貨や工芸品、絵画などを売る店が出ているので、毎週日曜日の午前中はぜひ散策してみたい。
(写真)サンデー・マーケットで絵画を売る店

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 また、マリーナ・ミラージュからは、ポート・ダグラスに近いダイビングの名所「エージンコート・リーフ」や「ロー・アイルズ」へ行くクルーズ船や観光用の蒸気船などが出航しており、グレート・バリア・リーフの美しい海を体験する様々な日帰りツアーに参加できる。さらに、町から6キロ南に位置する「レインフォレスト・ハビタット」では、湿地帯や熱帯雨林の中で、コアラやカンガルーといった定番のオーストラリアの動物のほか、ワニや珍しい鳥など様々な野生動物を観察することができる。
(写真)ヨットやクルーザーが停泊するマリーナ・ミラージュ

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 オーストラリア随一の最高級リゾートとして国際的に評価が高いポート・ダグラス。次の休暇は、都会の喧騒から離れて静かで上質な時間を心ゆくまで味わってみてはいかがだろう。
Links
▼シェラトン・ミラージュ・ポート・ダグラス・リゾート
▼ハイビスカス・リゾート&スパ
▼マントラ・ポートシー・リゾート
▼マリーナ・ミラージュ・ポート・ダグラス
▼ポート・ダグラス・レストラン・ガイド

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