「スリング・ショット」「ボマトロン」「ミニ・ゴルフ」に挑戦

見逃せないQLD
安全ベルトを装着し打ち上げ台のシートでスタンバイ
昼も夜も楽しめるサーファーズ名物アトラクション
「スリング・ショット」「ボマトロン」「ミニ・ゴルフ」に挑戦

 サーファーズ・パラダイスのど真ん中にある、絶叫アトラクションがそろう一角は、地元の名物エリア。ここで人気の絶叫マシン「スリング・ショット」と「ボマトロン」、そして家族やグループで楽しめる「ミニ・ゴルフ」の実力を試してみた。
取材=本紙編集部

スリング・ショット Sling Shot
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一瞬にして80メートルの高さに飛び上がる

 スリング・ショットとは日本でいうパチンコ(ゴム銃)。Y字型の竿にゴム紐を張って、玉をゴム紐でつまんで思い切り引っ張り、手を離してゴムの伸縮力で玉を飛ばすという仕組みの玩具だ。そしてこのアトラクションは、この玩具と全く同じ原理で人間が乗り込んだ座席を空中に飛ばすという代物。2棟のタワーの間に張られたケーブルに装着されている2人乗りのシートを、720個もの強力なバネの力を使って引っ張り、一気に発射。最高時速160キロというスピードで、なんと80メートルの高さまでシートを打ち上げてしまうという究極の絶叫マシンなのだ。
 ビビリながらも、いざ挑戦。打ち上げ台にセットされたシートにドキドキしながら座ると、インストラクターのマイケルさんが「ここにカメラがあるから、さあ笑って ! 」と、緊張を和らげるように話しかけてくれた。しかし、これから起こることへの不安の方が大きく、心臓は高鳴るばかりで上の空だ。安全ベルトをしっかりと締め、アトラクションの説明が行われる。

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2棟のタワーにカラフルなライトが灯る

 シートがゆっくりと動き出し、打ち上げ台部分の扉が開いた。扉は3メートルほどの深い円形の火山をかたどった穴で、空を向くように仰向けの姿勢でスタンバイ。約3秒くらいだっただろうか、天に向かって発射される瞬間を待ったその時、突然空中に放たれた。何が起こったのか分からず、ショックで無言になる。きっと、これがよく言われる“サイレント・スクリーム”に違いない。頂上に達する寸前でやっと「ギャー」という自分の悲鳴で我に返った。その後は数回にわたってシートは空中で360度グルングルンと回転しながら落下。心臓がえぐり取られるような恐怖が襲って来た。
 安全ベルトを装着してから終了まで、すべて合わせてたった2分。しかしこの2分がとてつもなく長い時間に感じられた。逆バンジー・ジャンプと呼ばれるこのアトラクション、評判通り100%以上の恐怖体験ができた。
■対象:4歳以上
■料金:1人$30、DVD$20、ロゴ入りTシャツ$20、スーパー・セイバー・パッケージ1人$55(DVD&Tシャツを含む)、カップル・セイバー$95(DVD&Tシャツを含む)

ミニ・ゴルフ Mini Golf
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ユニークなS字型ホール

 絶叫アトラクションと同じ敷地内にあるのが、砂漠をイメージした不思議なサボテンの光が輝く幻想的なミニ・ゴルフ場。ちょっとした斜面のコースやS字型コース、迷路に迷い込んだような難易度の高いコースなど、18ホールすべてが違った気分で、しかもパター1つでラウンドできる。これならゴルフのルールを知らない子どもだって楽しめそう、また、お父さんならいつもの練習の成果を家族に自慢することもできる !?
■料金:大人$12、子ども$8、ファミリー(大人2人+子ども2人、または大人1人+子ども3人)$30
■住所:Cnr. Palm Av. & Gold Coast Hwy., Surfers Paradise
■営業時間:10AM~10PM(クリスマス休)
■Tel: (07)5570-2700 
■Web: www.funtime.com.au

ボマトロン Vomatron
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プロペラ状のポールの両サイドに2人ずつ乗ることができる

 ボマトロンは、2人乗りシートが両端に取り付けられた巨大プロペラが、時速120キロ、高さ45メートルで縦回転するというアトラクション。プロペラは前回転と後回転をそれぞれ1分ずつ繰り返す。「今度はそんなに怖くないから大丈夫。サーファーズ・パラダイスの夜景を一望できるから、それを楽しむといいよ」とマイケルさんがアドバイスをくれる。
 「おい ! 本当か ?」という言葉を飲み込んで、ステップを上り2人乗りシートに座る。そしてプロペラのもう片方に乗る1組のために、地上45メートルの位置までこちらのシートがゆっくりと持ち上げられる。ライトアップ用の光がだんだん小さくなっていく。先ほどの恐怖とは打って変わって、ちょっとワクワクしている自分に気付く。今度は夜景を楽しむ余裕が多少はありそうだ。

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時速120キロのスピードで回転

 そして、プロペラの両サイドのシートの準備が完了した途端、突然回転が始まった。時速120キロで、初めは後ろ向きに縦回転。下から見た時はゆっくり回転しているように見えたが、実際に乗ってみるとかなり速いスピードだ。最初はそのスピードに驚いたが、だんだんと辺りの景色を楽しむことができた。
 今度は逆回転。前回転は上から下に落ちるのと同じ感覚で、後ろ向きよりも遥かに怖い。しかし海岸線沿いに続く無数の光とアトラクションのイルミネーションが一望できて、とても美しい。日中であれば、北はストラドブローク島から南はツイード・ヘッドまで、ゴールドコーストの海を独り占めしたような贅沢な気分が味わえるに違いない。こちらのボマトロンも約2分間だが、癖になるアトラクションだ。

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ライトアップされたボマトロン

■対象:4歳以上
■料金:1人$15、写真(6枚)$10、ロゴ入りTシャツ$15、スーパー・セイバー・パッケージ1人$30(写真&Tシャツを含む)、カップル・セイバー$50(写真&Tシャツを含む)

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