子どもの歯科矯正はいつから始められる?

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Q 子どもの歯科矯正はいつから始めることができますか?
(32歳主婦=女性)

 

A 医師によってさまざまな考えがありますが、一般的にはまだ顎の発育が終わっていない8~9歳の間が良いといわれています。この時期であれば顎が発育中であるため、実際の矯正治療を始める前に、歯並びの改善に必要なスペースを作って、取り外し可能な装具を導入することも可能です。

施術前
施術前

施術後
施術後

左:インビザラインに使用されるマウスピース、右:2年間かけた治療例の経過の様子
左:インビザラインに使用されるマウスピース、右:2年間かけた治療例の経過の様子

特に前歯が出てしまっているいわゆる出っ歯のお子さんの場合には、8~9歳ごろを目安に、早い段階から矯正を始めることをお勧めします。出っ歯のお子さんには、ボールが当たる、壁にぶつかるなどの事故があった際に、前歯が折れてしまうケースも少なくないからです。こうした事故を未然に防ぐためにも、矯正治療は有効といえるでしょう。

しかしながら、歯並びが複雑で入り組んでしまっている場合には、大人の歯に生え変わる10~11歳ごろの時期が理想的である場合もあります。このころであれば、まだ歯の生え変わりも完了しておらず、インビザラインという透明マウスピ一スによる治療法を採用することで、さらに矯正に伴う抜歯の必要性を最小限まで抑えることができます。15歳ごろになると歯の生え変わりも完了し、状況は変わってくるといえるでしょう。

お子さんの将来のためにできること

矯正歯科治療メリットは、「美しさを得ること」だけではありません。そのほかの利点としては、下記などが挙げられます。

1:かみ合わせを改善することでどんな食べ物でもかみやすくなり、健康な食生活が送れるようになります。
2:歯並びが整うと歯磨きがしやすく、虫歯になりづらくなります。
3:顎のバランスが整うとかむ際の各歯への負担がバランス良く分散され、歯の破折や摩耗を防いでくれます。

矯正治療を正しく行うことで、大切なお子さんの歯も、生涯にわたって長持ちするようになります。さらには、虫歯や歯周病になりやすい環境からも守ることができます。


ノックス・キム院長
シティ・ワールドタワー歯科(Dental Clinic @ World Tower)

オーストラリア・シドニー大学歯科学部を卒業。キャンベラやストラスフィールドで勤務した後、03年にワールドタワーレーザー歯科を開院(東京・大阪・名古屋・千葉・京都・アメリカに提携クリニックあり、医療法人徳真会グループ)。一般歯科治療のほかにも多くの歯科関連資格を保持。インビザライン特別推薦ドクター。ジャパン・インビザライン・フロンティア・メンバー、東京臨床協会(SJCD)、アメリカ審美歯科学会会員。シドニー大学臨床講師。

*オーストラリアで生活していて、不思議に思ったこと、日本と勝手が違って分からないこと、困っていることなどがありましたら、当コーナーで専門家に相談してみましょう。質問は、相談者の性別・年齢・職業を明記した上で、Eメール(npeditor@nichigo.com.au)、ファクス(02-9211-1722)、または郵送で「日豪プレス編集部・何でも相談係」までお送りください。お寄せいただいたご相談は、紙面に掲載させていただく場合があります。個別にご返答はいたしませんので、ご了承ください。

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