Vol.6 ジローン・キャッツ、セントキルダ・セインツを破って優勝 !!

2009年シーズンの覇者、ジローン・キャッツ2009年シーズンの覇者、ジローン・キャッツ

AFL2009 熱戦 Report Vol.6

ジローン・キャッツ、セントキルダ・セインツを破って優勝 !!

 2009年AFLグランド・ファイナルは9月26日、雨、あられが降る厳しいコンディションの中で行われた。会場のMCGは、9万9,200人の大観衆で埋まった。
 両チームともゴールの応酬でセントキルダ49点、ジローン43点とほぼ互角で前半を終了し、後半も乱打戦が予想された。しかし、後半は両チームともディフェンスを固め、ジローンが12点差で逃げ切った。セントキルダは、第3Qまで7点差でリードしながら、第4Qに入ってゴールを決められなかったことが響いた。逆にジローンは、第4Qに入ってトム・ホーキンス、ポール・チャップマン、マックス・ルークがそれぞれ1ゴールを挙げ、試合をひっくり返した。最優秀選手には、3ゴールを決めたポール・チャップマンが選ばれた。
 ジローンの勝利の秘密は選手層の厚さにある。ゲリー・アブレット、ジミー・バーテルを中心に、キャメロン・リン、ジョエル・コーリーらを加えたミッドフィルダー陣は最強だ。
 2009年AFL最優秀選手には、ブラウンロー・メダルに輝くゲリー・アブレットが選ばれた。敵味方が入り乱れる乱戦の中でゲリーがボールを持つと、無人の荒野を駆けるがごとく鋭い切れ味で混戦を突破する。天性の勘の良さと優れた戦術眼、一気にトップスピードに加速する運動能力と一流のミッドフィルダーの要素を父ゲリー・アブレット・シニアから譲り受けた。
 セントキルダは、シーズンを20勝2敗、ファイナルを2勝1敗、合計22勝3敗とジローンの21勝4敗を上回る成績を挙げた。しかし、最後のグランド・ファイナルで負けたために、43年ぶりの優勝は、残念ながらはかなく消えた。
 2010年シーズンは、ジローンとセントキルダ、この2チームに、コリンウッド、ウェスタン・ブルドッグス、カールトンを加えた5チームがトップ争いをすると予想される。ますますおもしろくなる2010年のAFLシーズンが待ち遠しい。


文・写真=イタさん(マイク板屋)。日豪プレスのコントラクト・フォトグラファー。AFL、テニス、ゴルフ、F1、サッカー、競馬などメルボルンのプロ・スポーツをメインに取材、撮影。長年のジローン・ファン。

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