第41回 NAT 挑戦者

 

第41回 挑戦者

文・植松久隆 Text: Taka Uematsu


現在のAリーグを盛り上げるのは、熱いサポーターの応援。今年はぜひ現地で体験してもらいたい(筆者撮影)

今号は当然、W杯組み合わせ抽選について書かねばなるまい。おそらく、組み合わせ抽選の生中継を見守った熱心なサッカルーズのファンの多くは、深いため息を付いたことであろう。喜んだのは、スペイン、チリ、オランダにルーツを持つ人たちくらいだろうか。正直に言おう、「今のままでは予選通過も覚束ない」って、「そんなこと言われなくても分かってる」との反駁(ばく)が聞こえてくるようだが(溜息)。

4年に1回のW杯の組み合わせ抽選の度に、「やれ、どこが死の組だ」とか何とかやかましく語られる。今回は、歴代優勝国3カ国が同居のD組を筆頭に豪州の入ったB組などが“死の組”認定(?)を受けた。ここで、わざわざ対戦相手をおさらいしておく必要は感じない。「スペイン、オランダ、チリ、どこも豪州より強いです」の1文で事足りるから。

スポーツ選手のお約束として、サッカルーズの選手も、組み合わせを受けてのコメントは非常にポシティブで優等生的なもの。逆に1人ぐらい「最悪、死の組だよ!」とか素直なツィートくらいしてくれた方が親近感も沸くのだが。抽選会直後のポスタコグルー監督は「我々にとって、(この組み合わせは)とてつもない挑戦だが、オーストラリアのような国にとっては、これこそ一番望んでいたものだとも言える。W杯本番で新聞の見出しを大きく飾るチャンスを得たんだから」とチャレンジャー精神を隠さない。

誰がどう見てもB組のチャレンジャー枠は、豪州。だからこそ、選手たちには死の組に入った事実をとにかくプラスに捉え、強豪と世界最高の舞台でガチンコで当たれる本大会に向けて、万全の準備をしてもらいたい。挑戦者として臨めば、何かは得られるはず…と、最後は精神論になってしまうのが悲しい。

少し余ったスペースでAリーグに触れよう。今季の監督解任第1号が早々に出現した。パースのエドワーズ監督が17日電撃的に解任された。ベテランでチームの精神的支柱であるジェイコブ・バーンズとの確執が伝えられていたが、3年契約の1年目のこのタイミングでの解任には正直驚かされた。永井龍を信頼して起用していた監督だけに、今後の起用法にも影響してこないか、それだけが心配だ。


【うえまつの独り言】
小野伸二のWSW、快進撃がしばし足踏み状態。負けないブリスベンに既に勝ち点5差と先んじられ、ケガ人での入れ替わりなどもあり、なかなか突き抜けられないでいる。小野のケガも癒えて、ほかのケガ人も何とか戻って来る今これからの反転攻勢に期待したいところだ。
 

新着記事

新着記事をもっと見る

NICHIGO CHANNEL

新着イベント情報

新着イベントをもっと見る