QLD州北部特集3 グレート・バリア・リーフ

ケアンズ特集
第3回

世界最大の珊瑚礁群

 オーストラリア大陸の北東部の沖に広がる世界最大の珊瑚礁群、グレート・バリア・リーフ。美しい熱帯の海は貴重な海洋生物の宝庫となっており、世界遺産として保護されている。旅行者はケアンズから豪華なホリデーが楽しめる珊瑚礁のリゾート島に出かけたり、クルーズやダイビング、シュノーケリングなど様々なツアーに参加することができる。
(写真)コッドに餌付けするダイバー
(Photos: Tourism Queensland)



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 時には50メートル先まで見通せる透明な海、悠々と泳ぐ大型の魚類、海底を埋め尽くす美しい珊瑚の数々…。グレート・バリア・リーフは、最南端のレディー・エリオット島から最北端のトレス海峡までの距離が南北約2,600キロ、総面積34万4,400平方メートルととてつもなく広大だ。それほど広範囲にわたって珊瑚礁が連なる地形は世界でもほかに例がない。1981年にユネスコの世界遺産(自然)に指定され、オーストラリア政府のグレート・バリア・リーフ海洋公園管理局が保護している。

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 豪快な自然に恵まれたオーストラリアを代表するデスティネーションとして知られ、海外や国内から毎年約200万人もの観光客が訪れている。ここではケアンズ発のアトラクションやリゾートについて紹介する。

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 クジラ、サメやコッド(ハタの種類)、ナポレオン・フィッシュ、マンタ(イトマキエイ)などの魚類、ウミガメといった大型の海洋生物から、クマノミなどの小型の熱帯魚、そして色彩豊かな珊瑚など、多彩な生き物や変化に富んだ地形を見ることができるグレート・バリア・リーフは、スキューバ・ダイビングのメッカとして世界的に有名だ。
(写真)人気者のナポレオン・フィッシュとダイバーたち

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 初心者から上級者まで幅広く楽しめるポイントが無数に散らばっており、日帰りツアーから、船上で泊まるオーバーナイト・ツアー、数日間船の上で過ごす本格的なものまで、様々なツアーがケアンズまたはポート・ダグラスから催行されている。
(写真)カラフルな熱帯魚がいっぱい

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 ケアンズ周辺には、体長1.5メートルを超える巨大なコッドが餌付けされているコッド・ホール、巨大な円柱状の珊瑚礁の根(ピナクル)の周りで色とりどりの生物が観察できるピクシー・ピナクル、高確率でナポレオン・フィッシュに出会えるヘイスティングス・リーフ・フィッシュボウルなど、多種多様なダイビング・ポイントが目白押しだ。
 初心者ダイバーには、体験ダイビングやライセンス取得などが日本語でできるショップも数多くあり、ダイバーのスキルに応じて楽しめるのも魅力となっている。


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 本格的なスキューバ・ダイビングでなくても、より手軽にシュノーケリングを楽しんだり、リーフの上に常設されたポンツーン(浮き桟橋)では中から海底の様子を観察したりすることもできる。最も一般的なのは、大型のカタマラン(双胴船)に乗って行く大手クルーズ会社の日帰りツアーだが、水上飛行機でリーフに行くツアー、豪華なクルーザーで数日間海の上で過ごすツアーなど多彩なメニューから選ぶことができる。

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 また、常夏の熱帯の海を満喫するには、グレート・バリア・リーフに点在するリゾート島がおすすめ。珊瑚の環礁でできた島々には、それぞれ個性があり、5スターの高級リゾートから低予算の宿泊施設まで選択肢は豊富だ。ケアンズよりずっと南に位置しているウィットサンデー諸島がリゾート島のメッカとして有名だが、ケアンズ周辺で人気があるのは、27キロ沖とすぐ近くにあるグリーン島だ。
(写真)豊かな自然に恵まれたリゾート・アイランド

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 白いビーチから海に飛び込めば、すぐにエメラルド・グリーンの透明な珊瑚礁でシュノーケリングを体験することができる。日帰り派にも人気だが、島の熱帯雨林にひっそりと佇む「グリーン・アイランド・リゾート」は、環境に配慮した造りが特徴の5スターの高級リゾート。47室すべてが、天然の木材を使った落ち着いたインテリアのスイート・ルームとなっている。熱帯雨林のウォーキング、グラス・ボートで珊瑚礁を見るツアー、デイ・スパなど宿泊客向けの様々なツアーやサービスも満喫することができる。

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 美しい海と豊富な海洋生物がダイバーや観光客を魅了するグレート・バリア・リーフだが、近年は珊瑚礁の白濁化やオニヒトデの繁殖などによる珊瑚礁の破壊も進んでおり、地球温暖化による悪影響も心配されている。訪問客から徴収される海洋公園の入場料は、グレート・バリア・リーフを保護するための研究に使用されている。オーストラリアが誇る素晴らしい自然環境を次の世代に伝えられることを願いたい。
Links
▼トロピカル・ノース・クイーンズランド観光情報
▼グリーン・アイランド・リゾート
▼ケアンズ・ダイビング情報(日本語)

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