【BNE】とっておきスポット

ブリスベンとっておきスポット

思わぬ場所で、歴史ある豪華な建物と遭遇!

インフォメーション・センター
Brisbane Visitor Information and Booking Centre文=空閑洋始

「えっ、何でインフォメーション・センターのインテリアがこんなに豪華なの?天井の壁画もすごい!」。足を踏み入れた人々の中から、実際、そんな声が聞こえてくる。

入り口には「Regent」の文字が掲げられている
入り口には「Regent」の文字が掲げられている

ここはブリスベン中心部の最もにぎやかな通り、クイーン・ストリート・モールにあるインフォメーション・センター。入口は、やや古めの普通のビルの趣。中に入ると、たくさんの観光パンフレットが並び、カウンターがあって複数の職員が忙しそうに訪れる客の案内をしているのは一般のインフォメーション・センターと変わらない。しかし更に奥に足を進めると、突然目の前に、どこかの宮殿、あるいは歴史ある教会を思わせるような異空間が広がる。美しく見事な壁画が施された高い天井、厳かな雰囲気の石階段、柔らかな光を放つ優雅なシャンデリア。「あれ、知らない間に別の場所に入っちゃった?」と思うかもしれないが、ここもインフォメーション・センターの続きである。

中にこんな空間があるとは思いもよらない
中にこんな空間があるとは思いもよらない

実はここ、かつて「リージェント・シアター」という豪華な映画館だった建物の入口ロビーの部分なのだ。1920年代、アメリカ・ハリウッド映画隆盛の頃、クイーンズランドで初めて、そして唯一建てられたアメリカン・スタイルの豪華映画館だったという。内装はスペインのゴシック様式とロマネスク様式のミックス。かつては奥にエアコン完備のメインの映画館部分があり2,000人以上の観客を収容したそうだが、現在残っているのはこのロビー部分だけで、その更に入口部分に、最近インフォメーション・センターが引っ越してきたというわけ。観光名所を案内するインフォメーション・センター自体が、ぜひ訪れたい見どころの1つとなっている。

Brisbane Visitor Information and Booking Centre
■所在地:167 Queen St., Brisbane
■Tel: (07)3006-6290
■Web: www.visitbrisbane.com.au/the-city/visitor-information/brisbane-visitor-information-centre?sc_lang=en-au
■営業時間:月〜木9AM〜5: 30 PM、金9AM〜7PM、土9AM〜5PM、日10AM〜5PM
■アクセス:セントラル駅から徒歩10分程度

さまざまな奥深い話が聞ける、市民ボランティア・ガイド

グリーターズ
Greeters文=空閑洋始

このコーナーでは、ブリスベンの数々の魅力的なスポットを取り上げ、旅や休日のお出かけの目的地、あるいはちょっと立ち寄ってみたい場所の提案をしている。今回紹介するのは、そうした、ブリスベンで一度は訪れたい観光名所を、一般市民が「グリーターズ(Greeters)」という名のガイドとなって案内してくれる無料のボランティア・サービス。

シティ・ホール前の広場で親しくなったガイドさんとお別れ
シティ・ホール前の広場で親しくなったガイドさんとお別れ

回る場所を全てグリーターズにお任せする「グリーターズ・チョイス」プランと、申込者が行きたい場所を指定できる「ユア・チョイス」プランの2つがメイン・メニュー。その他にも、アボリジニー先住民の文化に触れる「Quandamooka Greets」など、特定の場所やテーマにフォーカスしたプランも随時用意している。加えて、徒歩ではなく自転車で川沿いを中心にブリスベンを巡る「Brisbane Greeters City Cycle Greets」もある。いずれも事前にインターネットで予約する仕組みだ(下欄のURLやEメール・アドレスを参照)。

アートな通りBurnett Laneが実は古い歴史を持つことを知る
アートな通りBurnett Laneが実は古い歴史を持つことを知る

グリーターズは地元を愛し、地元に関する知識が豊富な人びと。観光名所の解説だけでなく、ブリスベンに関する面白い話、役立つ話を聞かせてくれ、ブリスベンを満喫できるはずだ。「グリーターズ・チョイス」は英語ガイドのみだが、「ユア・チョイス」の方は可能な限りさまざまな言語に対応しており、早めに予約すれば日本語のボランティア・ガイドを頼める可能性もある。

ただし、グリーターズはあくまでボランティアなので、リクエストは常識的な範囲内にしよう。また、サイトではグリーターズ希望者の募集もしている。

Greeters
■Tel: (07)3156-6364
■Web: www.visitbrisbane.com.au/brisbane-greeters
■Email: brisbanegreeters@brisbanemarketing.com.au
■予約はウェブのフォームもしくはEmail、電話で。「グリーターズ・チョイス」は2日前までに、「ユア・チョイス」は7日前までに要予約。

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