【乙女修行】呼吸が決め手のゆったりヨガ体験!

女を磨く、がんばる女子のためのコラム

続・乙女修行にいざ行かん

部員Zの女磨きレポート

運動が得意でなくても大丈夫!
呼吸が決め手のゆったりヨガ体験

音楽プレーヤーに内蔵された万歩計機能をふと覗くと、1日平均たったの5,000歩しか歩いていない……。こんな日が続いては、女性としてダイエットどころか日々の健康維持すら危ういのでは。そして時には体を動かして気持ちまでスッキリしたい。激しい運動は苦手、ランニングも続かない、そんな部員Zができるエクササイズはないものかと、初心者でも取り組みやすいと噂の「ゆったりヨガ」に参加してきた。

まずは健康状態をチェック!

今回参加したスタジオ・ハミングバードの基太村明子先生は、シドニーで10年のヨガ指導歴を持つ講師兼ヨガ・セラピスト。クラスが始まる前に、初めての参加者は先生から渡される問診票に自分の心身の健康状態を記入する。それを基にヨガをやる動機、既往症の有無、生理中かどうかなどを話しながら確認してくれるので、安心してレッスンに取り組むことができる(生理中の場合は腰に負担のないポーズの取り方を指導してくれるそうだ)。

レッスン開始前に記入した問診票
レッスン開始前に記入した問診票

スタジオ・ハミングバードの参加者は20~60代までと幅広く、クラスに参加し始めたきっかけも健康維持のため、ダイエットのため、習い事としてなど人によりさまざまであるようだ。中には6~7年続けている人もいるそうだが、初心者でも気軽に入って行きやすい雰囲気がうれしい。

レッスンの最初は呼吸法から

ヨガの基本となるのは「腹式呼吸」。日ごろ何気なくやっている胸式呼吸と異なり、おなかが膨らむような深い呼吸であることが特徴だ。最初は力が入ってしまいうまくできなかったが、教えられるイメージの通りに繰り返すうちに、次第に体が腹式呼吸に慣れてくる。全身の細胞にしっかり空気が行き渡るような、神経が鎮まるような心地の良い呼吸で、ヨガのレッスンはこの呼吸法を続けながらのエクササイズとなる。

先生が実際にやって見せてくれるポーズを参考にしながら、まずはヨガ・マットに座った状態、仰向けに寝そべった状態などで呼吸と動きを合わせてゆっくりと行う。1つ1つの動作を日本語で細かく伝えてくれ、また腕の角度や足の開き方などの加減が分からなければ個別に教えてくれる。「他の人と完全に同じでなくて良いので、自分のできる範囲でやりましょう」とのことなので、体が硬くても筋力がなくても困ることはない。

レッスンの後半には、立ち上がって行うポーズや2人1組でやるエクササイズなどもあった。どれにも共通して、普段あまり動かしていない筋肉を使っていることを実感できたり、自分の体の隅々まで意識が行き渡るのを感じることができる。

今回のレッスン場所、フォレストビルの「Forest Community Arts Centre」。ウィンヤード駅から271のバスで約25分
今回のレッスン場所、フォレストビルの「Forest Community Arts Centre」。ウィンヤード駅から271のバスで約25分

この日の参加者は10人程度。動きやすい服装で参加

この日の参加者は10人程度。動きやすい服装で参加

レッスンの最後は、「ヨガ・ニードラ」と呼ばれる寝た状態でのヨガ。ただヨガ・マットの上に横たわるだけでなく、明かりを消した中でブランケットをかけ目を閉じて行うという、動きのないヨガなのだ。先生の声をガイドとして指先や顔の筋肉に意識を向けて全身をほぐしていくという一見不思議な手法だが、とてもリラックスでき、終わった後は体も気分も軽やかになっていた。

今回持参したものは特になく、服装もレギンスとTシャツで問題なかった。レッスンで使うブランケットなどはあらかじめ用意されており、ヨガ・マットも私物を持っていなければ事前に伝えると無料で貸し出してくれる。クラスはスクール・ホリデーを除き毎週開かれており、子どもを学校に送り届けた後に来る主婦の参加者も多いそうだ。ヨガを始めてから、自然と姿勢を気にするようになったり、やる気が出ない時や肩がこった時に自宅でヨガをやってみるようになったという人もいた。

初めて体験したヨガの世界だったが、体系的に理解していなくても取り組めるようになっていたので、単純に「ゆったりしたエクササイズ」として体を動かす気持ち良さを楽しむことができた。ヨガをやることで代謝アップ、細胞の活性化によるアンチエイジング効果、自律神経やホルモン・バランスの調整など女性にうれしい効果がたくさんあるといわれているので、ぜひ今後も生活に取り入れてみたい。

■Studio Hummingbirds yoga class ■住所:Forest Community Arts Centre(6 Darley St., Forestville NSW)■Tel: 0457-630-060 ■Email: humming@netspace.net.au ■Web: blog.nichigopress.jp/hummingcafe ■今回のレッスン:ゆったりヨガ・火曜クラス9:45AM~11AM($20/75分)※ほか、木曜クラス(10AM~11:15AMまたは5PM~6:15PM、Crows Nest)もあり。各$20、10回券$180も購入可

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